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Vendredi 11 Janvier 2008

Entretien ENTRETIEN
CHRONIQUE - DU POUVOIR A LA CONFIANCE (ET RETOUR)
Erhard Friedberg, Janvier 2008

Erhard Friedberg

Dans les annes quatre-vingt-dix, un nouveau mot a fait irruption dans la littrature organisationnelle : la confiance . Partant de lobservation quaucune coopration, aucune relation humaine stable nest possible sans un minimum de confiance, on a commenc explorer cette notion, pour essayer den dterminer les mcanismes interpersonnels ainsi que les conditions de cration et de maintien. Mlant moralisme, ardeur anti-utilitariste et analyse scientifique, certains auteurs en sont arrivs opposer deux mondes en discontinuit radicale, un monde o la coopration serait fonde sur la confiance et un autre o elle serait le produit dune interaction stratgique gouverne par lintrt et le pouvoir.

Or, rien dans la pratique des organisations ne permet dobserver une telle dichotomie entre des contextes de confiance et des contextes stratgiques. La confiance a beau tre un ingrdient essentiel de la coopration, elle ne garantit nullement la stabilit de la relation ni la suspension de lopportunisme irrductible des comportements humains. Il ny a pas l deux registres spars de laction, un premier dans lequel on calculerait ses coups et un autre o on ferait confiance sans calculer. Il y a, tout au plus, deux moments dans un processus relationnel qui passerait peu peu du calcul, de la ngociation (tacite ou explicite) et du pouvoir la confiance et inversement.

Prenons un exemple : un acteur prend une fonction dans un collectif. Au dpart, il na quune vision abstraite et formelle de son travail, il ne sait rien des attentes son gard ni de ce quil peut attendre des partenaires avec lesquels il faudra quil travaille. Il est devant un monde inconnu quil sagit dexplorer et de reconnatre. Ce faisant, il se rendra vite compte que certains de ses partenaires sont plus importants pour lui que dautres, et il concentrera tout naturellement son attention sur ceux l. Avec certains, les relations stabliront correctement, une coopration se dveloppera, fonde sur un change mutuellement bnfique, et la confiance sinstallera. Avec la confiance, plus besoin de surveiller la vigilance pourra se concentrer sur dautres points. La relation confiante est une relation non surveille ou avec une surveillance moindre. Aussi longtemps que lchange la base de cette relation fonctionnera de manire satisfaisante, lacteur naura aucune raison de remettre en question sa confiance. On peut mme penser que cette relation senrichira dune dimension affective, que le partenaire en question deviendra un ami qui lacteur dcouvrira toute sorte de qualits et face auquel il se sentira engag . Dans une telle relation, qui fonctionne en quelque sorte toute seule, aucun des protagonistes na de raison de faire usage des possibilits de pression dont il pourrait disposer face lautre : le pouvoir et la ngociation sont absents de la relation.

Mais que la conjoncture change, que, par exemple, les ressources de lun et de lautre se modifient, et on verra apparatre des tentatives de lun de faire accepter par lautre de petites dfaillances dans la prestation. Dans une relation de confiance, de telles dfaillances sont dabord interprtes comme des erreurs dans une relation de confiance, on a tendance faire crdit. Si elles se rptent, elles provoqueront une vigilance accrue et des interrogations. Si elles persistent encore, la victime des dfaillances cherchera mobiliser des ressources pour rtablir la situation. Nos acteurs passeront ainsi dun rgime de confiance un rgime de ngociation et de pouvoir o chaque protagoniste fera usage des moyens de pression dont il disposera.

Conflit, pouvoir et ngociation, confiance et routine sont diffrentes tapes dun processus relationnel, diffrents tats de la coopration. Et la confiance ne fait pas disparatre le fondement politique et instrumental de la relation dchange. Elle le pousse seulement larrire-fond do il sortira, de temps en temps, au gr des vicissitudes de la relation.


Erhard Friedberg, Paris, Janvier 2008

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